The plural of Spanish nouns

In Spanish, the plural of a noun is formed...

1. ...by adding an "-s" affix...

When the noun ends in a non-stressed vowel

la cosa - las cosas
el juego - los juegos
el padre - los padres
la tribu - las tribus

When the noun ends in a stressed "-é" or "-ó"

el bebé - los bebés
el café - los cafés
el dominó - los dominós
el bongó - los bongós

(The accent mark indicates an irregular emphasis)

2. ...or by adding an "-es" affix...

When the noun ends in a consonant

la pared - las paredes
el león - los leones*
el profesor - los profesores
el reloj - los relojes
el papel - los papeles
el mes - los meses

* the accent sign is dropped because irregular emphasis becomes regular and it needs no indication any more

(Look out for nouns ending in a "-z" --- that "z" will turn into a "c" when followed by an "e" in plural.

la vez - las veces
la voz - las voces
el lápiz - los lápices
el avestruz - los avestruces)

When the noun ends in a stressed vowel other than "-é"

el jabalí - los jabalíes
el bambú - los bambúes
el tabú - los tabúes

with some notable exceptions:

el champú - los champús
la mamá - las mamás
el menú - los menús
el papá - los papás
el sofá - los sofás

3. ...or by not adding anything :-)

When a multi-syllable noun ends with an "-s" and the emphasis is NOT on the last syllable

el atlas - los atlas
el énfasis - los énfasis
el jueves - los jueves
el sacacorchos - los sacacorchos
el virus - los virus

When the noun ends with an "-x"

el bórax - los bórax
el fénix - los fénix
el tórax - los tórax

Nouns used only in plural

Some Spanish words are only (or dominantly) used in plural - just like many English words, even some of the equivalents of the following examples.

las afueras, las albricias, los ambages, los anales, las cosquillas, las creces, los enseres, las expensas, las fauces, las gafas, los modales, las nupcias, los víveres.


Where next?

Want to make sure these rules were really clear for you? Try yourself with a simple fill-in-the-blanks test of Spanish plurals.

Did you notice the articles (el, la, los, las) preceding the nouns? Is there any logic to them? Check out the rules for noun genders and articles.

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Conjugation

Enter the infinitive of the verb (saber, andar etc.)

 
 ñ   á   é   í   ó   ú   ü 

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